【揭秘】“人傻钱多”背后切尔西老板伯利可有大智?

【揭秘】“人傻钱多”背后切尔西老板伯利可有大智?

阿布离开切尔西的首个夏窗,美国新老板托德伯利亲自主持大局,在进入8月后疯狂发力,至转会关窗一共签下9名新援,投入达到2.54亿英镑,打破了俱乐部单个转会窗引援花费纪录。卖人方面则仅有5247万英镑收入,净投入超过了2亿英镑,仅次于曼联,但也是不分伯仲。两家美资俱乐部,成为了今夏转会市场的头号玩家。但如果从引援的单价以及得到的球员来看,恐怕更多人都把他们看作“人傻钱多”的代表。

位于梅费尔的康诺特酒店,是法国领导人戴高乐在第二次世界大战期间的著名住所,也是伯利指挥蓝军今夏转会大战的豪华基地。切尔西新主希望通过这次历史性的转会窗口,让蓝军重新成为英超和欧冠的顶级竞争者。

斯特林、库利巴利、库库雷利亚、斯沃尼纳、楚克乌梅卡、卡萨代伊、福法纳、奥巴梅扬和扎卡里亚——九名新援花费超过了2.5亿英镑(2.88亿美元),并且还有与出场和成绩挂钩的相关奖金。切尔西在夏窗之初一度处处碰壁,引援进展缓慢,主帅图赫尔心焦如焚,球队在热身赛上的表现也并不好。不少球员一开始都以公开和羞辱的方式拒绝了切尔西的邀请,连续被巴萨截胡的拉菲尼亚和孔德就是最好的例子。伯利最后使出了杀手锏——如果钱解决不了,那就砸更多的钱。整个英格兰乃至欧洲足坛,都感受到了这股美钞带来的震荡。

“竞技网”采访了为数不少的切尔西内部和外部人士,试图揭开切尔西在这个夏窗的完整故事。

6月22日,切尔西宣布阿布时代长期主管俱乐部大小事务的总监格拉诺夫斯卡娅离任,伯利亲自担任“临时体育总监”,五天后,技术顾问切赫也离开了斯坦福桥。这次分离源自俱乐部管理层内部在卢卡库问题上的分歧,据了解,格姐和切赫反对把切尔西队史标王租借回国米,但新老板认为,让图赫尔摆脱一名与其战术系统不相容的梦魇,是他对主帅支持的一个重要声明。最终,小魔兽以800万欧元租借费回到意甲,同时球员接受较大幅度降薪。这是一个明显更有利于国米的交易,但据称伯利及其幕僚都为他们的决定感到满意,并认为这符合俱乐部的利益。

格姐和切赫离开后,另一位人物走上了台前,他就是伯利在明湖资本的联合创始人埃格巴利,后者在今夏切尔西的引援活动中非常活跃。据一位英格兰足球转会相关从业者表示,埃格巴利非常投入,对某些球员和整个转会市场都表现得十分了解。两人在6月初代表切尔西参加了英超联赛的年会,并在同月晚些时候前往葡萄牙与著名经纪人门德斯会面,也就是在那次会面上出现了C罗的名字。

7月7日,当切尔西正和巴萨在为利兹联边锋拉菲尼亚明争暗斗的时候,伯利现身巴塞罗那的一家高级餐厅,与巴萨主席拉波尔塔共进晚餐。据消息人士透露,这次晚餐约会的主要目的只是为了增进感情,并不涉及任何具体的转会谈判。而在7月26日,伯利也在伦敦举行了一场非正式晚宴,邀请所有英超俱乐部的老板和高管参加,目的同样是为了增加了解,搞好关系。据一位参加了当晚活动的高管透露:“我感受到的一点是,伯利非常热爱体育,并且对足球有着长期的热爱。他没有声称自己对比赛了如指掌,但他非常热情地谈论了他对比赛的兴趣。”

但很显然,对于欧洲足球,伯利和埃格巴利都还只是初学者。7月23日,切尔西在美国的热身赛上0比4惨败给阿森纳,赛后图赫尔难掩沮丧,并公开表示球队需要引进“大量优秀的球员”。还是在美国拉练期间,斯特林、库利巴利终于相继加盟,这稍稍缓解了图赫尔的焦躁情绪。德国人的引援清单上还包括拉菲尼亚和德利赫特,但正如大家所知,巴萨和拜仁早已在球员方面做好了工作,尽管切尔西和卖方俱乐部达成了经济协议,但球员的意愿最终起了决定性作用。图赫尔后来也承认,他最初的转会目标是“相当不现实的”。而伯利也被上了一课,他和埃格巴利在谈判过程中并没有优先考虑到这些因素。

除此之外,伯利的团队还犯了一个明显的战略错误,他们把太多时间和精力花在了图赫尔引援名单以外的球员身上。比如C罗,在与门德斯的那次会面后,伯利全面探讨了将C罗带到切尔西的交易框架,但当图赫尔在两周内的几次谈话中均表示强烈反对后,伯利退缩了。另据透露,伯利和埃格巴利都很后悔花了这么长时间追逐孔德。2021年切尔西的制服组就曾把孔德推荐给图赫尔,当时图赫尔就不是太过感冒。蓝军的引援雷达上出现过德利赫特、阿克、金彭贝和邓弗里斯等等,因此孔德一直不是切尔西的第一选择——而反过来,切尔西也同样不是孔德的首选,等到巴萨入局,孔德转身就投入了加泰人的怀抱。

伯利的谈判风格和谈判策略也是一个人们讨论的话题。他倾向于提出现金加球员的交换方式,初衷当然是为了省钱,比如在德利赫特的谈判中,切尔西向尤文提供了维尔纳,而在和米兰谈判莱昂时,他们也拿出普利希奇来作为筹码。一位知情人士形容说,切尔西的临时总监试图将他的“棒球心态”带到足球转会中。当然,对于这样的标签切尔西方面是拒绝的,他们的目标是尽可能获得符合俱乐部利益的交易条件。比如关窗前压哨完成的那笔交易,1200万欧元+马科斯阿隆索为他们换来了奥巴梅扬,这比巴萨最初的要价2100万英镑低了不少,前提是他们真的不再需要阿隆索了。

在外行人看来,切尔西在转会谈判中的很多困难往往都会被忽视,而聚焦在2.5亿英镑的花费上。比如说吕迪格和克里斯滕森在很早时候就已经确定了约满离队,一下子失去两名冠军中卫,这让蓝军一开始就处于被动的地位,这也是他们坚决不肯放走阿斯皮利奎塔的原因。后来,切尔西只能以夸张的7236万英镑,从莱斯特城签下21岁的法国中卫福法纳。当然,在其他一些引援上,切尔西也体现出了一定的“合理性”,库利巴利和奥巴梅扬都是久经沙场的老将,他们都能即插即用,5000万签下当打的英格兰主力斯特林不算过分,5900万收入库库雷利亚有些溢价,但西班牙人近年的表现相当不错,也是球队在左后卫位置急需补强的。至于斯沃尼纳、楚克乌梅卡、卡萨代伊这些未来之星,暂时还需通过时间加以检验。

不管怎说,“人傻钱多”的帽子肯定已经轻易地扣到了伯利头上,加里内维尔甚至讽刺伯利在玩真人版的《足球经理》游戏。但不要忘了,伯利是一位非常有经验的资本家、精打细算的投资人。布莱顿CEO保罗巴伯就反驳有关伯利只会傻砸钱的说法,“和伯利谈判不简单,它(库库雷利亚的交易)持续了相当长一段时间。他们不惜一切代价要做这件事情。托德是一名非常成功的商人,他在其他业务中做得非常好,也有大量的谈判经验。这(足球转会)对他来说是一个全新的领域,但他非常强硬,并没有让我们轻松完成交易,为此我尊重他。”听出里头意思没?像这样阔气的买家,谁不愿意“尊重”,谁不愿意巴结?因此从某种角度来看,伯利散财,同时也是在足球圈“送礼”的举动,可能为未来的合作打下人际基础。

但显然,伯利的一些引援超出了图赫尔的最初预计,比如福法纳本来不在德国人的清单上。据消息人士透露,伯利和他的团队对俱乐部的球探系统饶有兴趣,他们在大范围地研究了几十名右路防守球员的数据后,最终退出了孔德的争夺,转向了福法纳,原因是他们认为福法纳的身体条件更适合英超的要求。另外,楚克乌梅卡和卡萨代伊的引进,也有大数据助力的痕迹,据悉伯利参考了切尔西青训学院总监尼尔巴斯及其助手吉姆弗雷泽的专业意见,最终拍板了转会。类似的应用,也同样会出现在切尔西女队及各级梯队的建设中。

相比引援的大手笔,切尔西人员转出的金额则显得比较微薄。最大一笔卖出是维尔纳1800万镑回到莱比锡,这相比当初的引进价打了四折不止。而三名后防球员吕迪格、克里斯滕森和马科斯阿隆索都是以自由球员身份离开球队(阿隆索实为奥巴梅扬转会添头),不过前两人约满离队与伯利关系不大,他们都是在合同最后一年就和下家达成了免签协议。有一些球员则是希望离开切尔西,比如普利希奇和齐耶赫,但他们的高薪合同没有其它俱乐部愿意接手,毕竟在财力上,英超俱乐部和很多大陆球队并不在同一层面。

在阿布时期,切尔西已经通过“出租车”模式,基本做到了俱乐部经营的自给自足,似乎他们也可以靠出售青训产品来填补赤字,然而今夏蓝军只从吉尔摩一名青训生身上回笼了900万。实际上,切尔西并不缺少可以卖出高价的年轻球员,包括加拉格尔、布罗亚和科尔威尔等小将都受到了一些英超球队的关注,并且愿意开出较高价钱。但新管理层并不打算一次性地抛售这些潜力股,加拉格尔和布罗亚都被图赫尔招进了一队,科尔威尔则被租借到布莱顿,不含买断条款。他们期待能有更多的詹姆斯和芒特们从青训学院冒出,为一线队补充血液。

本周五,欧足联发布了一份财政公平审核报告,共8家俱乐部被判定违反财政公平政策,切尔西不在其列,不过他们进入了另一份需要“严密监控”的名单。蓝军今夏的净支出超过了2亿英镑,是否会有违反英超和欧足联财政公平规则的担心?对此,切尔西的应对措施是与新加盟的球员签下长期合同,把转会成本尽量摊薄,比如几笔高价转会中,福法纳签了7年合同,库库雷利亚6年,斯特林5年,31岁的库利巴利也有4年。这样做的好处是第一年财报上体现的花费会大大减少,但也有风险,就是球员拿到长约后可能躺平,尤其如果是高薪高龄合同,以后更难处理。

2022年的夏窗已经告一段落,以临时总监身份亲自上阵的伯利,也过足了一把足球经理的瘾。切尔西未来的计划还是招聘专职的总监来处理俱乐部事务。据报道,切尔西不久前曾邀请今夏刚刚离任的利物浦前总监迈克尔爱德华兹,但遭到了婉拒。未来一段时间内,切尔西除了会继续物色新的体育总监,还会为体育、商业等多个职能部门招聘新的管理人才,寻求建立一个行业领先的组织架构。而伯利在入主后的头几个月里,他的工作也绝不仅仅是为球队在转会市场上买卖球员,从他积极主动地联系和接触足球行业的各方人士来看,他试图在足球圈内打造一张关系网络。与阿布当年的低调不一样,美国人似乎更愿意参与到俱乐部的一些实际事务中去。

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